现在的世界地图是假的?波士顿嫌弃“帝国主义”版地图

张瑞庭最后更新: 2017-03-20 14:10:00

从这周开始,美国波士顿各公立学校的学生们将看到这样一张世界地图。

美国变小了;欧洲缩水了;格陵兰岛瘦身了;非洲、南美洲和澳大利亚都变得又细又长。

这种地图叫做高尔-彼得斯投影世界地图,第一张英文版的高尔-彼得斯世界地图于1983年印刷。

这种投影法最初由德国历史学家彼得斯(Arno Peters)于1974年提出,由于彼得斯的绘法与19世纪地图学家高尔(James Gall)的绘法一致,所以被称为高尔-彼得斯投影法。

而我们现在常用的世界地图是根据墨卡托投影法绘制而成,这两种投影法在反映各个大陆的真实面积上有很大不同。

墨卡托投影法是荷兰地图学家墨卡托(Gerardus Mercator)在1569年发表的世界地图绘制法,其最主要目的是为了帮助处于大航海时代的航海家们能在平面上画出航海图。

在这种投影法里,墨卡托假设地球被围在一个中空的圆柱里,其标准纬线与圆柱相切(赤道)接触;然后再假设地球中心有一盏灯,把球面上的图形投影到圆柱体上,再把圆柱体展开,这就是墨卡托投影法绘出的地图。

这种投影法能够保持大陆轮廓投影后的角度和形状不变、对航海很有用,但却使得大陆的面积发生变形,让用图者对大陆的真实大小产生了误解。

在墨卡托投影法世界地图中,位于北美洲东北部的格陵兰岛看上去和非洲的面积差不多。但事实上,非洲比格陵兰岛大14倍。

北美大陆西北端的阿拉斯加感觉与美国大陆一样大,然而实际上,美国大陆能装下三个阿拉斯加。

除了俄罗斯之外的欧洲大陆看上去只比南美洲大一点,但其实南美洲的面积是欧洲陆地面积的近两倍。

除了技术原因造成的误差之外,多年来,墨卡托投影法一直被批评是代表着欧洲“帝国主义”的视角。批评者认为这种投影法把欧洲放在世界的中心,反映了“西方文明对发展中国家的偏见”。

要解决这个问题,高尔-彼得斯投影法是一种答案。

这种圆柱等积投影法的目的就是根据实际地表面积展示世界各国,但在保证各大陆比例和面积正确的时候,这种投影法让大陆形状发生了扭曲,比如非洲就变得特别瘦长。

对于这个问题,波士顿公立学校的老师表示,目前的做法是把高尔-彼得斯地图与墨卡托地图放在一起,让学生们进行比较。

公立学校联盟的官员指出,波士顿的公立学校中有大量非白人族裔学生,人数最多的是拉丁裔和非洲裔,引入高尔-彼得斯地图是为了将公立学校的课程“去殖民化”。

除了引进新地图之外,各公立学校还准备研究其他科目,以转变目前以展示白人历史为主的教学角度。

而对于究竟哪种地图更准确的问题,高尔-彼得斯地图网站指出,由于地球是圆的,想要在平面上展示真实的地球几乎不可能。

目前有上千种地图投影法,每一种都有自己的长处和弱点,至于选择哪一种,要取决于读者使用地图的不同目的。

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Tag: 地图 大陆